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La alfarería de la cultura El Molle es la primera que se conoce en el Norte Chico. Fue fabricada por comunidades que habitaban las quebradas altas y los valles entre Copiapó y Limarí, que combinaban la caza y la recolección con cultivos y ganadería incipiente de camélidos. Su cerámica y sus cementerios presentan diferencias regionales, pero comparten a través de este territorio, el uso del tembetá (un adorno labial), la forma de sus pipas de cerámica y de piedra y el conocimiento de la metalurgia de cobre y oro.

La cerámica más fina suele encontrarse como ofrenda funeraria. Se caracteriza por su buena factura, el color marrón o negro de sus superficies y por estar muy bien pulida. Excepcionalmente hay ejemplares de color rojo o con aplicaciones modeladas. La decoración es principalmente grabada o pintada, con motivos de bandas achuradas, zigzag, líneas y triángulos escalonados. En Copiapó y Huasco, predominan las vasijas negras con formas de cántaros de base apuntada, los vasos, los cuencos y los tazones. En cambio, en los valles del Elqui y Limarí, hay botellas con doble gollete y asa puente, vasos altos y vasijas en forma de calabazas, de animales o de aves.

Se postula que ciertas formas y estilos decorativos de la cerámica El Molle están inspirados en la alfarería de las culturas del noroeste argentino de esta época, como Condorhuasi, Ciénaga o Candelaria. Es el caso de los vasos altos y los animales representados y entre los diseños, el motivo escalonado de las piezas negras y rojas pulidas. Incluso, se registran objetos idénticos a los que se encuentran al otro lado de la cordillera, como algunos ornamentos de cobre y oro, que sugieren relaciones de intercambio cultural sostenidas en el tiempo.

Para saber más

Piezas en exhibición permanente “Chile antes de Chile”, MChAP. http://www.chileantesdechile.cl/vitrinas/norte-chico/las-primeras-ceramicas/

“Chile antes de Chile”, Guía de Sala en PDF, MChAP. http://www.precolombino.cl/biblioteca/guia-chile-antes-de-chile/        

“Chile antes de Chile: El Norte Verde y su prehistoria”. Catálogo de exposición temporal en PDF, MChAP, 1997. http://www.precolombino.cl/archivos_biblioteca/publicaciones-en-pdf/catalogos-de-exposiciones/chile-antes-de-chile/chile-antes-de-chile-05.pdf

“Prehistoria de Chile: El Molle”, MChAP. http://chileprecolombino.cl/prehistoria/culturas/norte-semiarido/el-molle/

Fuentes bibliográficas

Niemeyer, H.; G. Castillo y M. Cervellino. 1989. Los primeros ceramistas del Norte Chico: Complejo El Molle. En Culturas de Chile: Prehistoria desde sus orígenes hasta los albores de la Conquista, pp. 227-264. Santiago: Editorial Andrés Bello.

Troncoso, A., G. Cantarutti y P. González. 2016. Desarrollo histórico y variabilidad espacial de las comunidades alfareras del Norte Semiárido (ca. 300 a.C.-1450 d.C.), Cap. VII. En Prehistoria en Chile. Desde sus primeros habitantes hasta los Incas, pp. 319-364, Santiago: Editorial Universitaria.

Texto: Área de Curaduría, MChAP